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[유초등기]사춘기 동안 신체적 변화 : 여자
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유방 발달
첫 번째 변화로 한쪽 또는 양쪽 젖꼭지 안쪽에서 젖멍울이 생깁니다. 조금 빠르거나 늦을 수 있지만 대개 만 10세 경 나타납니다. 초기에는 한쪽 유방이 다른 한쪽보다 먼저 시작하며, 만지면 아프거나 엎드려 잘 때 불편하기 때문에 낭종, 종양, 농양 등의 질병으로 오인하여 걱정할 수 있습니다. 부모는 자녀들에게 이러한 생소한 상황이 정상상태라는 것을 미리 알려주어야 합니다.

 

뚱뚱한 사춘기 전 여야에서 유방이 자라나오는 것은 지방 조직일 뿐 사춘기가 시작되는 것이 아닙니다. 진짜 젖멍울은 단단하게 만져집니다.

 

 

Q: 유방이 커지기 시작하면 스포츠 브래지어를 착용해야 하나요?
A: 브래지어 없이도 편안하다면 꼭 착용해야 하는 것은 아닙니다. 유방 발달 초기에는 매우 예민하기 때문에 부드럽고 유방을 살짝 받쳐줄 수 있는 속셔츠나 스포츠 브래지어 같은 속옷을 착용하는 것이 더 편안할 수 있습니다. 하지만 학교에 브래지어를 입고 가는 것을 부끄럽게 여길 수 도 있으므로 강요하지 말고 자녀의 결정에 맡기는 것이 좋습니다.

 

Q: 한쪽 유방이 다른 한쪽보다 더 큰 이유는 무엇인가요?
A: 사춘기 초기에 한쪽 유방이 유난히 더 커보이는 것은 드문 일이 아니지만, 자녀들은 평생 양쪽 유방의 크기가 다를까봐 걱정하게 됩니다. 대개 양쪽 유방 크기는 1년 쯤 지나면 균형을 잡게 되지만, 성인이 되면서 흔히 양쪽 유방 크기가 조금 다를 수 있습니다. 차이가 크지 않다면 작은 쪽 브래지어 안쪽에 패딩을 덧대면서 해결할 수 있습니다. 하지만 양쪽 크기 차이가 확연할 수 있는데 이런 경우를 비대칭 유방이라고 하며 생각보다 흔합니다. 비대칭 유방은 저절로 해결될 수도 있지만, 만일 그렇지 못하면 성형수술을 원할 수 있습니다. 하지만 어떠한 수술이든지 유방 발달이 끝나고 적어도 6-12개월이 지난 후에나 가능합니다. 대부분 3-4년 동안 6개월마다 진료를 받으면서 적절한 수술법을 결정하게 됩니다.

 

음모
대개 사춘기의 두 번째 징후는 치골 부위에 음모가 생기는 것입니다(약 10-15%에서는 음모가 젖멍울보다 먼저 나타날 수 있습니다). 처음에는 숱이 적고 부드러운 직모가 나지만 점점 숱이 늘어나면서 색이 짙어지며 곱슬거리고 거칠어집니다. 다음 2-3년에 걸쳐 하복부로 퍼져 자라면서 삼각형 형태를 취하게 되고 나중에는 허벅지 안쪽에도 자라나게 됩니다. 음모가 나오기 2년 후쯤 겨드랑이털도 자라기 시작합니다.

 

체형 변화
사춘기 전 여아는 복부와 허리에 지방이 증가하는 통통한 체형이 됩니다. 이러한 체형 변화로 인해 매우 불안해 할 수 있는데, 어릴 때부터 무조건 날씬한 몸매를 갈망하는 우리 문화를 비추어 보면 그리 놀라운 일이 아닙니다. 바비 인형이나 패션 광고에 등장하는 마른 몸매의 모델과 자신을 비교하기 시작하는 나이에 체중 증가가 나타나는데, 이러한 체형 변화는 신체 중심부에 지방조직이 침착되는 정상적인 발달과정이지만, 자신은 물론 부모도 비만의 전조로 걱정하는 경우가 많습니다. 지방은 바로 복부와 허리에서 유방과 엉덩이로 재분배되면서 차츰 여성형 몸매를 형성합니다. 하지만 비만은 당뇨, 고혈압 및 기타 심각한 건강 문제를 야기할 수 있기 때문에 과도한 복부지방은 유의해야 합니다.

 

초경
사춘기 여아는 흔히 월경에 대한 많은 오해와 잘못된 두려움을 가지고 있습니다. 사춘기의 시작을 알리는 유방 발달이 시작하면 자녀들과 월경과 관련하여 상담을 해줍니다. 일반적으로 초경은 유방 발달이 시작하고 1년 반에서 3년이 지난 후에 나타납니다.
아래는 만 12세 자녀에게 배란과 월경의 개념을 설명해주는 방법입니다. 여성의 생식기관을 보여주는 그림이나 팜플렛을 준비하는 것이 도움이 됩니다.

 

나이가 들면 엄마가 될 수 있단다. 그 때까지 아직 많은 시간이 남아 있지만, 네 몸은 아기를 가질 수 있도록 미리 준비를 하고 있단다.


너는 이제 사춘기에 접어들었기 때문에 앞으로 매 달마다 네 양쪽 난소 중 하나에서 성숙한 난자를 낳을꺼야. 여자의 난자가 남자의 정자와 결합하면 여자는 임신을 하게 되는 거야. 난자와 정자가 결합하는 것을 수정이라고 부르는데, 수정이 일어나면 수정된 난자가 자궁 안 쪽에 착상하게 된단다.  자궁은 태아가 출생하기 전까지 자라나는 곳인데 여분의 혈액을 비축하고 두터운 조직 층을 형성해서 이러한 상황을 준비하지.


하지만 대부분 난자는 정자를 만나지 못하고 여분의 조직과 혈액이 필요하지 않기 때문에 질을 통해 배출하는 거야. 이것을 월경이라고 하고 대략 3-5주 마다 발생한단다. 그래서 3-7일 간의 월경 기간과 직후 2-3일 동안 네 속옷 속에 생리대를 착용해야 한단다.


월경을 하는 것은 정상적이고 건강한 생리현상이야. 월경은 네가 어른으로 크고 있다는 것을 의미해. 월경 중이라도 수영이나 운동을 못하는 것은 아니야. 시간이 지나면 배란이 시작되고 임신할 수 있게 될꺼야.

 

Q: 초경이 언제 시작하는지 어떻게 알 수 있나요?
A: 정확한 날짜를 미리 알 수 없지만, 보통 엄마나 언니의 초경 나이와 비슷한 나이에 시작합니다. 자녀에게 미리 생리대를 구입해주고 착용법을 가르쳐 주는 것이 좋습니다.

처음에는 월경 주기가 매우 불규칙하여 다음 월경까지 6개월이나 걸릴 수 있습니다. 규칙적인 월경 주기를 가진 후라도 임신은 물론 질병, 스트레스, 과도한 운동, 영양 부족 등 여러가지 원인으로 주기를 놓칠 수 있습니다.

만일 초경이 만 16-17세까지 시작되지 않았거나, 엄마의 초경 시기보다 1년 이상 늦어졌을 경우 병원에서 방문하는 것이 좋습니다. 모든 것이 정상일수도 있지만, 가능한 의학적 문제를 확인하는 것이 좋습니다.

 

Q: 학교에서 갑자기 월경이 시작되면 어떻게 하나요?
A: 아마도 모든 여학생들의 가장 큰 걱정거리일 것입니다. 돌발 상황을 대비하여 항상 자녀의 가방에 생리대를 준비하도록 합니다. 처음에는 월경량이 많지 않기 때문에 제 때에 보건실에 갈 수 있을 것이라는 점을 미리 알려주세요.

 

Q: 월경할 때 아픈가요?
A: 대개 처음 서너 번 정도는 거의 통증이 없습니다. 일단 배란을 시작하면, 월경 직전, 월경 중, 월경 직후에 약간 불편할 수 있습니다. 흔한 증상으로 경련성 통증, 몸이 붓거나, 유방이 붓고 아프거나, 두통, 기분 변화, 과민반응, 우울 등이 있습니다. 월경통은 가장 불편한 증상으로 경미하거나 때로는 매우 심할 수 있습니다. 만약 자녀가 아랫배나 허리 통증을 호소한다면 운동이나 해열진통제가 도움이 될 수 있습니다.

 

만일 자녀가 아래의 증상을 보이거나 문제가 발생할 우려가 있다면 병원을 방문해야 합니다.
- 이유를 알 수 없는 갑작스러운 월경 주기 변화
- 7-10일 이상 하루에 생리대를 6-8개 이상 사용해야 할 만큼 많은 월경량
- 월경이 끝난 뒤에도 출혈이 지속될 경우
- 심한 복통이 있을 경우 바로 병원을 방문하십시오.

 


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