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[학령전기]호기심이 많은 4살-7살 아이들
  • 관리자
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네 살이 되면, 어린이들은 학교에서 자세히 가르칠 여러 가지 기본적인 개념들을 탐구하기 시작한다. 예를 들어, 어린이들은 이제 하루가 오전, 오후, 밤으로 이루어져 있고, 여러 계절이 있다는 것을 이해한다. 5살이 되어 유치원에 들어갈 때에는, 어린이들은 일주일 중 며칠인지, 하루를 시간과 분으로 표시할 수 있는 것도 알게 된다. 또한 계산에 대한 기본적인 개념, 철자, 크기 개념 (크다 및 작다), 그리고 기하학적 도형의 이름에 대해서도 이해할 수 있게 된다.


이런 개념들에 대해 잘 알려주는 좋은 어린이 서적들이 많이 있으나, 서두를 필요는 없다. 일찍 배운다고 더 큰 장점이 있지 않으며, 오히려 지금 당장 해야만 한다고 하는 압박감을 느끼게 된다면, 어린이들이 실제로 학교에서 배울 때에는 거부할 수도 있다.

가장 좋은 방법은 어린이들에게 폭넓은 학습 기회를 제공하는 것이다. 예를 들어, 아직 까지 해보지 않았다면, 지금이 어린이들에게 동물원과 박물관 견학하기에 가장 좋은 나이이다. 여러 박물관들은 어린이들을 위한 특별한 프로그램들이 있어서, 거기에서 적극적으로 학습 과정을 경험할 수 있다. 동시에, 어린이들의 특별한 관심과 재능을 존중해주어야 한다. 만일 자녀들이 예술적 재능이 보인다면, 박물관과 미술관에 데리고 가거나 유치원 미술 수업을 듣게 할 수 있다. 만일 예술가들을 알고 있다면, 스튜디오가 어떤지 볼 수 있도록 방문하는 것이 좋다. 또 자녀가 기계와 공룡에 가장 관심이 있다면, 어린이와 자연사 박물관을 견학하거나, 모델 제작을 배울 수 있게 도와주고, 직접 기계를 만들 수 있는 키트를 주는 것을 추천한다. 어린이들의 관심사가 무엇이든지, 부모들은 자녀들의 질문에 대답을 하고, 어린이들의 시야를 더 넓혀주기 위해 책을 이용할 수 있다. 이렇다면, 어린이들은 배우는 기쁨을 알게 되고, 초등학교 공교육을 받을 때에 자기 주도적이 될 것이다.

부모들은 자신들의 네 살짜리 어린이들이 실제적인 개념에 대해 탐구하는 것 이외에도, 세계의 기원, 죽음과 죽어가는 것, 태양이나 하늘의 구성과 같은 많은 보편적인 질문을 하는 것을 알게 될 것이다. 자녀가 지금까지의 다른 여러 부모들처럼 “왜 하늘이 파랗지?”란 질문을 듣게 되었을 때, 부모들은 어린이들이 이해할 수 있는 간단한 언어로 대답하는 것이 어렵다는 것을 알게 된다. 이 문제들과 씨름할 때, 답을 정하지 말고, 대신 그 문제를 다루는 어린이 도서의 도움을 받아라. 


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